Enfoque de seguidores: una conversación con Sharon Roper

Lectura de 3 minutos. Sharon Roper ha apoyado generosamente a la Fundación desde hace varios años. Recientemente habló con nosotros sobre su dedicación a apoyar la salud mental de algunos de los miembros más vulnerables de nuestra sociedad.

El interés de Sharon Roper por la salud mental se remonta a sus primeros años como trabajadora social.

Nacida y criada en Tulsa, Sharon se graduó en el estado de Oklahoma antes de realizar su maestría en Rutgers y comenzar una carrera en trabajo social que la llevó a California a mediados de la década de 1970. Pasó la siguiente década trabajando en San José en un centro de tratamiento residencial para niños menores de 12 años y en la unidad de cuidados intensivos para niños y adolescentes con enfermedades mentales del Hospital de San José, antes de abrir su propia práctica.

Los niños y las familias siguieron siendo el centro de su trabajo y experiencia. “Allí siempre hay mucha necesidad”, explica. “Simplemente me queda bien. Lo he estado haciendo durante mucho tiempo”.

En 1985, “buscando una ciudad un poco más pequeña”, Sharon y su esposo, Robert, se mudaron a Healdsburg, donde la pareja vivió durante los siguientes 36 años hasta que perdieron su casa en el incendio de Walbridge de 2020. Ahora viven en Santa Rosa. Aunque Sharon se retiró de la práctica privada hace unos 20 años, se ha mantenido activa apoyando la salud comunitaria como voluntaria.

Los Ropers, que agradecen el mayor enfoque de la Healthcare Foundation en la salud mental, han sido generosos e incondicionales partidarios de la organización desde hace varios años. Sharon habló amablemente con nosotros recientemente sobre su dedicación de toda la vida para apoyar la salud mental de algunos de los miembros más vulnerables de nuestra sociedad.

¿A quién sirvió en su práctica privada en Healdsburg?

Necesitas poder trabajar con casi cualquier problema cuando vives en una ciudad pequeña. Hice asesoramiento matrimonial y terapia con niños y familias. Terminé especializándome también en niños que habían sido abusados sexualmente y dirigí algunos grupos para estos niños en los programas de salud mental del condado. El condado tenía muy buenos programas en aquel entonces. Realmente ya no está ahí. Lo que está disponible ahora es en gran medida sólo para cambios de comportamiento a corto plazo en lugar de apoyo a largo plazo: profundizar realmente para llegar a lo que hay detrás de los problemas que enfrenta la gente. Ha sido una gran decepción para mí que haya tan pocos servicios de salud mental disponibles en el condado de Sonoma. Por eso me emocioné cuando la Healthcare Foundation tomó esa dirección.

“Ha sido una gran decepción para mí que haya tan pocos servicios de salud mental disponibles en el condado de Sonoma. Por eso me emocioné cuando la Healthcare Foundation tomó esa dirección”.

Sharon Roper

¿Cómo se ha mantenido involucrado en la salud comunitaria desde que se jubiló?

Después de jubilarme, me interesé en hacer algún servicio comunitario. Quería seguir haciendo mi parte de alguna manera. Entonces trabajé para un par de organizaciones que brindaban servicios a personas sin hogar. El primero fue COTS en Petaluma. Luego comenzó un grupo [Reach for Home] en Healdsburg para trabajar con personas sin hogar, así que trabajé con ellos y estuve en esa junta durante bastante tiempo.

¿Era el trabajo similar a lo que había conocido antes?

Siempre me ha interesado la salud mental, ahí es donde he trabajado todo el tiempo. Trabajar en servicios para personas sin hogar realmente me hizo concentrarme nuevamente en la salud mental, porque muy rápidamente te das cuenta de que hay una gran cantidad de problemas de salud mental y problemas de adicción, ya sea alcohol o drogas.

¿Cuáles considera que son los mayores desafíos para abordar las necesidades de salud mental a nivel local?

La primera necesidad es algo que está abordando la Healthcare Foundation: contar con profesionales más capacitados para trabajar con las personas cuando lo necesiten. Si tenemos una persona sin hogar que tiene problemas graves y que en realidad representa un peligro para sí misma o para los demás, puede ingresar en un hospital por un corto período de tiempo. Pero después de eso, hay poco seguimiento. Y el seguimiento que existe es principalmente para personas que han recibido algún tipo de medicación psiquiátrica, porque necesitan ser monitoreadas. Pero si no eres un peligro para ti mismo y para los demás, realmente no hay mucho para ti.

Igual de importante es que exista el compromiso de establecer más servicios de salud mental disponibles. Por supuesto, lograr que la gente acuda a ellos también puede ser un desafío. En el caso de las personas sin hogar, por ejemplo, es un gran obstáculo superar su desconfianza hacia los demás. Pero se puede hacer, y si lo haces, necesitan ver a alguien de forma continua. En este momento te quedas con la pregunta: "Está bien, ¿y quién sería?". Solía haber un programa frente al antiguo Hospital Sutter que admitía a personas en esperas de 72 horas y luego podía orientarlas hacia un programa ambulatorio continuo. Ya ni siquiera hay camas de hospital así en el condado de Sonoma. En cambio, la cárcel termina recibiendo a muchas de estas personas y no saben qué hacer con ellas. Entonces necesitamos suministrar los servicios.

¿Cómo llegaste a apoyar a la Healthcare Foundation?

Conocía la Fundación Healthcare desde hacía mucho tiempo. Muchos amigos han sido donantes. Pero cuando la Healthcare Foundation entró en el campo de la salud mental, me emocioné mucho. Siempre supe que era una buena organización, por lo que, en lo que a mí respecta, que ellos tomaran la pancarta de salud mental fue genial. Fue entonces cuando empezamos a apoyar y creo que han hecho un gran trabajo con eso.


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