Enfoque de socios comunitarios: una conversación con Zenia Lemos Horning

Lectura de 4 minutos. Zenia Lemos Horning, psicóloga principal del Distrito Escolar Unificado de Healdsburg, nos informa sobre los desafíos de salud mental que enfrentan nuestros jóvenes locales.

Zenia Lemos Horning es psicóloga principal y especialista de programas en el Distrito Escolar Unificado de Healdsburg (HUSD) y psicóloga educativa bilingüe y bicultural en ejercicio. En 2023, escribió un artículo en el Healdsburg Tribune para el Mes de Concientización sobre la Salud Mental sobre las “tasas epidémicas de trastornos de salud mental de niños y adolescentes” del país y lo que estaba haciendo el HUSD para abordarlo.

El artículo llamó la atención de Kathi Safford, miembro de la junta directiva de Healthcare Foundation, quien se acercó para ver si Zenia podría estar dispuesta a asociarse con Healthcare Foundation mientras continúa perfeccionando y aumentando sus conocimientos e intervenciones en el área de los servicios de salud mental, especialmente con respecto al acceso bilingüe y bicultural.

Desde entonces, Zenia ha formado parte del Comité de Programa de la Healthcare Foundation, que revisa las solicitudes de financiación y ofrece recomendaciones a la Junta Directiva sobre dónde se podrían destinar los fondos limitados para lograr el mayor beneficio. Con motivo del Mes de Concientización sobre la Salud Mental de este año, hablamos con Zenia sobre su trabajo y específicamente sobre la forma en que el distrito escolar y las organizaciones sin fines de lucro se asocian para apoyar la salud mental de los jóvenes y las familias en nuestra región.

¿Cuánto tiempo lleva usted en el Distrito Escolar Unificado de Healdsburg?

He sido psicóloga escolar durante 24 años, pero en Healdsburg se cumplirán 10 años en julio.

¿Eres originario de la zona?

Soy originaria del condado de Sonoma. Dejé la universidad para ir a la Universidad de California en Berkeley y hacer un posgrado en la Universidad de Washington, en Seattle. Después de eso me mudé al sur de California, seguido de East Bay. Luego conocí a mi esposo y regresé al condado de Sonoma.

¿Puede describir lo que hace en HUSD?

Trabajo principalmente en la escuela secundaria y preparatoria, pero consulto con otros psicólogos desde preescolar en adelante y ayudo a organizar los servicios de salud mental en todo el distrito. También soy diplomada en neuropsicología escolar, lo que significa que en casos más complejos puedo hacer una evaluación neuropsicológica y obtener más información sobre la mejor manera de apoyar a un niño. Además, tengo práctica privada como psicólogo educativo autorizado.

“Juntos estamos haciendo un muy buen trabajo para brindarles a los niños los servicios de salud mental que necesitan. Fortalecer las asociaciones comunitarias ha sido clave”.

Zenia Lemos Horning, Distrito Escolar Unificado de Healdsburg

Escribiste en tu artículo el año pasado para elTribuna de Healdsburgque las condiciones de salud mental en las escuelas ya habían aumentado antes de Covid, pero que después aumentaron aún más. ¿Sigue siendo así hoy en día?

Absolutamente. Los niveles de ansiedad y depresión son enormes. También estamos abordando un aumento de las dificultades con aspectos del funcionamiento ejecutivo, que se perdieron durante la pandemia porque los niños no aprendían a ser estudiantes durante ese tiempo: cómo sentarse en un aula, cómo mantenerse organizado y cómo Concéntrate durante al menos una hora. Así que estamos volviendo a enseñar todas esas habilidades.

¿Cómo se integran los servicios de apoyo a la salud mental en HUSD?

Es un sistema robusto y en evolución. En primer lugar, contamos con nuestro propio personal de proveedores de salud mental en las escuelas, incluidos consejeros, psicólogos, terapeutas [MFT] y trabajadores sociales [LCSW].

También tenemos pasantes de salud mental [estudiantes graduados de tercer año en prácticas] que trabajan en sitios de nuestro distrito. El próximo año, tendremos varios pasantes que trabajarán en un nuevo Centro de Bienestar que estamos abriendo en Healdsburg High School. También nos asociamos con la Oficina de Educación del Condado de Sonoma para proporcionar supervisores a los pasantes. Están presentes en algunas de nuestras escuelas, incluido el próximo año en el Centro de Bienestar. Tendremos pasantes en todos nuestros sitios el próximo año, incluidas las escuelas primarias y secundarias.

Además, tenemos asociaciones con varias organizaciones sin fines de lucro, incluidas SOS y Side By Side, y también con Siyan, que tiene su sede en Santa Rosa. A veces pueden venir al lugar para brindar servicios y, a veces, los padres llevan a sus hijos a la oficina de la agencia. También vamos a colaborar más con Humanidad, que pronto tendrá espacio para oficinas en Corazón en Healdsburg. Por ahora, estamos enviando referencias a las oficinas de Humanidad en Cloverdale y Santa Rosa.

¿Cómo se reparte el trabajo entre los servicios de la escuela y el de organizaciones sin fines de lucro como Humanidad?

Christina Valencia, especialista en extensión del centro de bienestar y Kim Harris, LMFT, coordinadora del centro de bienestar

Depende de la agencia. Por ejemplo, SOS está solo en nuestra escuela secundaria y sus servicios son principalmente para estudiantes que forman parte del programa de desvío a través del Departamento de Policía de Healdsburg. Por lo tanto, brindarán una cantidad específica de sesiones a corto plazo. Side By Side es más a largo plazo, pero solo puede atender a familias con Medi-Cal. Entonces hay limitaciones. La única agencia que no requiere nada y es cien por ciento gratuita es Humanidad. Siyan tiene una escala móvil y brindarán asesoramiento gratuito si no hay otra opción de pago para una familia porque están financiados por subvenciones y tienen el dinero para ello.

En cada uno de nuestros sitios, cada semana o cada dos días, el equipo de administradores, psicólogos escolares, consejeros escolares y proveedores de salud mental de HUSD se reúnen para clasificar los casos que tenemos y descubrir cómo podemos apoyar mejor al estudiante, ya sea mediante brindando los servicios nosotros mismos o mediante referencia a una de estas agencias. Por lo que escucho de los padres, cuantas más agencias de base sean mejores para brindarles los servicios que sus hijos necesitan, incluida la frecuencia de las citas que necesitan.

Juntos estamos haciendo un muy buen trabajo para brindarles a los niños los servicios de salud mental que necesitan. Fortalecer las asociaciones comunitarias ha sido clave. Creo que se va a expandir aún más con la apertura del Centro de Bienestar y también con Humanidad capaz de brindar servicios en Corazón. Ésa es otra capa de apoyo que tendremos a nivel local para nuestras familias.

Parece que este modelo cooperativo que usted describe entre las escuelas y las organizaciones sin fines de lucro tiene como objetivo aumentar el acceso y, al mismo tiempo, adaptar mejor los servicios a las necesidades específicas de los estudiantes.

Así es. Teníamos este tipo de cooperación antes de la pandemia, pero no a un nivel tan sólido. Aprendimos mucho durante la pandemia, al tener que acercarnos a las personas y colaborar más con proveedores externos para cumplir nuestra misión y hacer llegar los servicios a nuestros estudiantes. El enfoque ha evolucionado para satisfacer las circunstancias cambiantes y una necesidad creciente.

Más allá del aumento de la ansiedad y la depresión, ¿hay otras tendencias que observe a las que deberíamos prestar atención?

Sin duda, uno de ellos es el consumo de sustancias en la escuela secundaria. También diría la obsesión por las redes sociales, la adicción al teléfono. No es exclusivo de nosotros aquí, es nacional y probablemente también en otros países, pero eso es lo que estoy viendo. También señalaría un aumento en la participación de pandillas. Para mí, eso habla de la necesidad de pertenecer, de sentirme mejor acerca de quién soy. Necesitamos concentrarnos en formas de ayudar con eso, de fomentar la pertenencia y la autoestima, para que nuestros jóvenes tengan confianza en su capacidad para tener éxito y ser ellos mismos en cualquier entorno.

¿Está el norte del condado de Sonoma cerrando la brecha en el acceso a servicios de salud mental bilingües y biculturales?

Estamos empezando a ver más proveedores bilingües, lo cual es bueno. Sin embargo, también me gustaría aumentar el aspecto bilcultural de los servicios. Siento que la parte bilingüe va un poco más rápido que la bicultural.

¿Por qué es importante el aspecto bicultural?

Proporciona una capa importante de comprensión. Cuando nuestras familias entran a una sala para una reunión del IEP, por ejemplo, y todo lo que ven son personas que no se parecen a ellos, no habrá ese nivel de comodidad que debería haber cuando empecemos a hablar. sobre su hijo. En el contexto del entorno terapéutico, ese nivel de comodidad es, por supuesto, crucial.


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